Mexican Baseball Expands With Two New Teams

While Major League Baseball has not expanded in more than 20 years and is actively working to eliminate American minor league teams, baseball officials in Mexico are taking a distinctly fan-friendly and growth-oriented approach. In coordination with President Andres Manuel Lopez Obrador, Mexican baseball expands with two new clubs.

Mexican Baseball Expands: Introducing the Guadalajara Mariachis and Veracruz Eagle

The Guadalajara Mariachis and Veracruz Eagle will bring the total number of teams to 18 in the Mexican top circuit (and creating essentially year-round baseball in Jalisco with the Charros starring in the Mexican Pacific League). Classified officially as a AAA league by agreement with Major and Minor League Baseball, the Mexican Baseball League (LMB) offers fans the opportunity to enjoy highly-talented competition.

However, unlike the Pacific Coast and International Leagues, Mexican League teams are not affiliates of Major League clubs. This independent arrangement facilitates more consistency throughout each season, as players largely remain with their team for the duration of the campaign. Fans thus can form stronger bonds with their local heroes without the game of musical chairs that is a feature of American AAA ball.

Further separating Mexican ball from its American counterparts, expansion is in the air rather than contraction. As most fans know, MLB officials have been working to eliminate dozens of minor league teams. In the process, they risk alienating fans and cutting off exposure to the game to the next generation. Mexican officials have a decidedly happier approach. They seem to trust that adding teams and expanding the presence of baseball will result in short-team increases in revenue and long-term investment by fans in the game.

Mexican Baseball Expands: A 95-year Old League with a Story to Tell

The league has a rich history dating back to its founding in 1925. Major League stars like Fernando Valenzuela, Minnie Minoso, Bobby Avila, Roy Campanella, and Joakim Soria all plied their trade in LMB.

Hector Espino is often considered one of the greatest players in Mexican baseball history. Though he briefly considered transitioning to the major leagues, Espino chose instead to remain in his native Mexico and racked up 481 home runs over a 25-year career. Adding his three home runs from a brief stint with the Jacksonville Suns, Espino is recognized as the career minor league home run leader. His jersey and other memorabilia are featured in the American Baseball Hall of Fame, he is a member of the Mexican Hall, and he even received a vote for induction into the Golden Hall.

For five seasons in the 1940s, the Mexican League arguably achieved major league status. The only high-level league that was integrated, LMB featured all-time greats like Josh Gibson, Satchel Paige, Martin Dihigo, Cool Papa Bell, and Monte Irvin. The expert baseball historians over at Seamheads have meticulously combed records and added their statistics to the Negro Leagues Database.

The 2021 Season Will Be One for the Record Books as Mexican Baseball Expands

The new clubs will face stiff competition. The Monclova Steelers are the defending champions, while the Mexico City Red Devils are the all-time winningest team, with 16 King Series titles. The Quintana Roo Tigers claim 12 victories and the Monterrey Sultans hold ten. American-centric fans might enjoy adopting the Owls of the Two Laredos as their rooting interest. The club plays home games in both Laredo, Texas and Nuevo Laredo, Tamaulipas. The Owls were founded in 1940 and have played in the dual cities format since 2018. They have five King Series titles to their name.

Mexican League Baseball plans on returning in spring 2021 with its new 18-team format after cancelling the 2020 season due to the pandemic.

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Si bien las Grandes Ligas no se han expandido en más de 20 años y están trabajando activamente para eliminar los equipos de las ligas menores estadounidenses, los oficiales de béisbol en México están adoptando un enfoque claramente amigable para los fanáticos y orientado al crecimiento. En coordinación con el presidente Andrés Manuel López Obrador, la Liga Mexicana de Béisbol (LMB) anunció que se expandirá agregando dos nuevos clubes.

Presentando los Mariachis de Guadalajara y el Águila de Veracruz

Los Mariachis de Guadalajara y Veracruz Eagle llevarán el número total de equipos a 18 en el circuito superior mexicano (y crearán esencialmente béisbol durante todo el año en Jalisco con los Charros protagonizando la Liga Mexicana del Pacífico). Clasificada oficialmente como una liga AAA por acuerdo con las ligas mayores y menores de béisbol, LMB ofrece a los fanáticos la oportunidad de disfrutar de una competencia de gran talento.

Sin embargo, a diferencia de la Costa del Pacífico y las Ligas Internacionales, los equipos de la Liga Mexicana no son afiliados de clubes de Grandes Ligas. Este arreglo independiente facilita una mayor consistencia a lo largo de cada temporada, ya que los jugadores permanecen en gran parte con su equipo durante la duración de la campaña. Los fanáticos pueden formar lazos más fuertes con sus héroes locales sin el juego de sillas musicales que es una característica de la pelota AAA estadounidense.

Al separar aún más la pelota mexicana de sus contrapartes estadounidenses, la expansión está en el aire en lugar de la contracción. Como la mayoría de los fanáticos saben, los oficiales de la MLB han estado trabajando para eliminar a docenas de equipos de ligas menores. En el proceso, corren el riesgo de alienar a los fanáticos y cortar la exposición al juego a la próxima generación. Los funcionarios mexicanos tienen un enfoque decididamente más feliz. Parece que confían en que agregar equipos y expandir la presencia del béisbol resultará en aumentos en los ingresos de los equipos cortos y en la inversión a largo plazo de los fanáticos en el juego.

Una liga de 95 años con una historia que contar

La liga tiene una rica historia que se remonta a su fundación en 1925. Estrellas de las Grandes Ligas como Fernando Valenzuela, Minnie Minoso, Bobby Avila, Roy Campanella y Joakim Soria ejercieron su oficio en LMB.

Héctor Espino a menudo es considerado uno de los mejores jugadores de la historia del béisbol mexicano. Aunque consideró brevemente la transición a las ligas mayores, Espino optó por permanecer en su México natal y acumuló 481 jonrones en una carrera de 25 años. Sumando sus tres jonrones de una breve temporada con los Jacksonville Suns, Espino es reconocido como el líder de jonrones en las ligas menores. Su camiseta y otros objetos de interés aparecen en el Salón de la Fama del Béisbol Estadounidense, es miembro del Salón Mexicano e incluso recibió votos para ser incluido en el Salón Dorado.

Durante cinco temporadas en la década de 1940, la Liga Mexicana posiblemente alcanzó el estatus de Grandes Ligas. La única liga de alto nivel que se integró, LMB contó con grandes de todos los tiempos como Josh Gibson, Satchel Paige, Roy Campanella, Martin Dihigo, Cool Papa Bell y Monte Irvin. Los historiadores expertos del béisbol de Seamheads han revisado meticulosamente los registros y han agregado sus estadísticas a su base de datos de ligas negras.

La temporada 2021 será única para los libros de récords

Los nuevos clubes se enfrentarán a una dura competencia. Los Monclova Steelers son los campeones defensores, mientras que los Diablos Rojos de la Ciudad de México son el equipo más ganador de todos los tiempos, con 16 títulos de la Serie King. Los Tigres de Quintana Roo suman 12 victorias y los Sultanes de Monterrey diez. Los fanáticos centrados en Estados Unidos pueden disfrutar adoptando a los búhos de los dos Laredos como su interés principal. El club juega partidos en casa tanto en Laredo, Texas como en Nuevo Laredo, Tamaulipas. Los Owls se fundaron en 1940 y han jugado en el formato de dos ciudades desde 2018. Tienen cinco títulos de la Serie King a su nombre.

La Liga Mexicana de Béisbol planea regresar en la primavera de 2021 con su nuevo formato de 18 equipos después de cancelar la temporada 2020 debido a la pandemia.


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