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Caribbean Series: 2021 Winter Leagues Clash

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Caribbean Series 2021

How does one measure importance when it comes to games in sports? Some look to whether a championship is on the line. Others may point to whether the teams involved have historic rivalries. Still, others contend the leading factor may be how much fans care.

The Caribbean Series meets each criterion and is set to begin January 31. The winner is declared the champion of the Caribbean. National representation and club histories are combined to produce dramatic rivalries steeped in national competition, symbols of patriotism, team triumph, and defeat. And the fans, yes, it is safe to say, they care.

The Format

The Caribbean Series dates back to 1949 and pits the winter league champions from around the Caribbean Sea against each other. The teams compete first in a round-robin format. Each team faces each other once. The top four advance to a one-game semifinal followed by a one-game title contest.

The tournament is annually stocked with talent. Representative of the series, the 1955 edition featured Willie Mays and Roberto Clemente notably joining forces with Puerto Rican phenom Luis Olmo, Sad Sam Jones, and a young Don Zimmer on their way to a Santurce Crabbers victory. In all, 17 Golden Hallers have competed: Roberto Alomar, Miguel Cabrera, Robinson Cano, Rod Carew, Clemente, Rickey Henderson, Reggie Jackson, Pedro Martinez, Edgar Martinez, Mays, Satchel Paige, Mike Piazza, Manny Ramirez, Frank Robinson, Alex Rodriguez, Ivan Rodriguez, and Mike Schmidt.

The 2021 Caribbean Series will take place in Mazatlan in the Mexican state of Sinaloa (the host city changes annually). Top players participating include Robinson Cano, Yadier Molina, Melky Cabrera, Vladimir Guerrero Jr. and Victor Caratini, among other big leaguers.

This year’s iteration features the pennant winners of the Dominican League (LIDOM), Puerto Rican League (LBPRC), Mexican Pacific League (LMP), Venezuelan League (LBVP), and Colombian League (LCBP). The Panamanian League (LBPP) canceled its domestic season to help combat the spread of Covid. However, the league will field a collective team for the Caribbean Series. For the second consecutive season, Cuba will not be represented after competing from 1949 through 1960 and 2014 through 2019.

The Dominican Republic’s teams have proven the most successful, boasting 20 titles. The only other double-digit nation is Puerto Rico, with 16. The Licey Tigers, absent this year after a surprising last-place LIDOM finish, hold the honor as the most successful franchise with ten Caribbean Series titles. The Cibao Eagles and Caguas Creoles hope to move into second-place all-time, leaving the Santurce Crabbers behind in third with five championships.

The Teams

Recognizing the patriotic weight given to the Caribbean Series, each league’s champion dons the national uniforms of their respective countries. So fans should expect to see the same jerseys worn in the World Baseball Classic, Olympics, and other international competitions rather than the club-specific kits of the domestic leagues.

Unlike Major League Baseball, the teams advancing to the Caribbean Series are allowed to reinforce their rosters with new players, including those from rivals who failed to advance. With domestic playoffs having just completed, we now know the teams and players that will be participating in the Caribbean Series.

Cibao Eagles

https://www.youtube.com/watch?v=r4H_x17vesw&feature=youtu.be

The Eagles tied for first along with two of the six teams in the regular season of the extremely competitive Dominican League. They needed all seven games in both the semi-finals and finals (the latter against their regional rival, the Giants) to earn their bid to the Caribbean Series. The team is no stranger to the series, having won five.

The Eagles offense is led by star Rangel Ravelo, who led the club with a .392 OBP. Melky Cabrera tied for fourth on the league’s home run leaderboard. The starting rotation featured three workhorses in Yoanner Negrin, Yunesky Maya, and Ramon Rosso. The club will be reinforced with MLB-suspended infielder Robinson Cano.

Caguas Creoles

The Creoles dominated their four-team circuit, running away with the regular-season title before sweeping the semifinals and finals. Having won five Caribbean Series titles, the Creoles will be playing to move into second place all-time and their third championship in five years.

The Creoles’ bats were certainly instrumental in their pennant run. Miguel Amaya and Jonathan Morales both got on base more often than they did not, posting OBPs of .553 and .551, respectively. Johneshwy Fargas joined the slugfest by accumulating a league-leading 40 total bases in just 16 games. Jose de Leon is arguably the team’s best on the mound with a 3.18 ERA, 1.059 WHIP, averaging 16.4 strikeouts per nine innings.

Culiacan Tomato Growers

https://youtu.be/fa_piJ5EtSE

The Culiacan Tomato Growers will be working to earn their third Caribbean Series title, last having won in 2002.

Culiacan squeaked into the LMP playoffs with just a .500 record. They needed six games to win the first two rounds of playoffs and then all seven with a dramatic extra-inning run to defeat the Hermosillo Orange Growers before advancing to the Caribbean Series.

The Tomato Growers are led by Gorkys Hernandez and Jose Chavez. The former slashed .289/.426/.526 and the latter .349/.421/.459. Manny Barreda and Edgar Arredondo are Culiacan’s top pitchers. Barreda led the club in innings pitched and sported a 3.95 ERA, a 1.303 WHIP, and nearly a strikeout per inning. Arredondo pitched fewer innings but had a better ERA (2.40) and WHIP (1.027).

Anzoategui Caribs

The Caribs are headed to their fourth appearance in the Caribbean Series after sweeping the Lara Cardinals in the domestic finals (ending in a dramatic fashion with an extra-inning, walk-off hit by Niuman Romero). The club also finished with the best regular-season record in their division and second-best in the eight-team circuit.

Lefty Herlis Rodriguez is the team’s surest bet to get on base, posting a .467 OBP and an impressive .556 slugging percentage. The team’s offensive star thought might just be Willians Astudillo. The catcher-corner infielder-corner outfielder led the league in total bases, placed second in home runs, and slashed .379/.414/.572. Pitching could pose a problem for Anzoategui. Two of the four pitchers with the most innings worked, Liarvis Breto and Mayckoi Guiape, posted earned run averages of 3.94 and 5.47, respectfully. All four posted WHIPs above 1.446. Hope from the mound rests with southpaw Wil Ledezma, who held batters at bay with a 1.91 ERA.

Chiriqui Federals

This is Panama’s second period of Caribbean Series competition. The first ran from 1949 through 1960, and the current since 2019. The Panamanian League cancelled its season to help combat the Covid-19 pandemic, and the league chose the Chiriqui Federals (last season’s runner-up) to represent the country in the series. The roster will be assembled out of all four domestic clubs.

The Federals will be led by Alfonso Urquiola, who holds the 2015 Caribbean Series title and three Cuban League championships under his belt. Panama has won the series twice, most recently with the Herrara Bulls in 2019. Four of those champion players will be returning, including Harold Aruz, Rodrigo Vigil, Allen Córdoba, and Jhonny Santos.

Barranquilla Caimans

https://youtu.be/nf8P2JW6BOs

The Colombian League received an invitation for the second consecutive year, joining as a replacement for the Cuban National Series. The Caimans are the most successful team in league history, holding 11 pennants. The club finished third out of four teams in the regular season this year and took all seven games to win the series finals. The Caimans likely enjoyed an extra boost as the home team throughout the season, as the league decided to adopt a bubble format in Barranquilla to combat Covid.

The Caimans are led by star performer Harold Ramirez, who posted a .338/.430/.412 slashline while playing all outfield positions, first base, and designated hitter. David Holmberg pitched the game seven victory, and his arm hopes to prove useful in Mazatlan.

Final Thoughts

The Caribbean Series is beginning to break into the American mainstream, partly thanks to efforts from celebrities like comedian Kid Mero. Fans can watch the entire tournament on ESPN, which concludes on February 6.

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Serie del Caribe

¿Cómo se mide la importancia de los juegos en los deportes? Algunos miran si hay un campeonato en juego. Otros pueden señalar si los equipos involucrados tienen rivalidades históricas. Aún así, los tigres sostienen que el factor principal puede ser cuánto les importa a los fanáticos.

La Serie del Caribe cumple con todos los criterios y está programada para comenzar el 31 de enero. El ganador es declarado campeón del Caribe. La representación nacional y la historia de los clubes se combinan para producir rivalidades dramáticas impregnadas de competencias nacionales, símbolos de patriotismo, triunfo del equipo y derrota. Y los fanáticos, sí, es seguro decirlo, les importa.

El formato

La Serie del Caribe se remonta a 1949 y enfrenta a los campeones de la liga de invierno de todo el Mar Caribe entre sí. Los equipos compiten primero en un formato de todos contra todos. Cada equipo se enfrenta una vez. Los cuatro primeros avanzan a una semifinal de un juego seguida de una competencia por el título de un juego.

El torneo se abastece anualmente de talento. Representante de la serie, la edición de 1955 contó con Willie Mays y Roberto Clemente uniendo fuerzas con el fenómeno puertorriqueño Luis Olmo, Sad Sam Jones y un joven Don Zimmer en su camino hacia la victoria de los Santurce Crabbers. En total, han competido 17 Golden Hallers: Roberto Alomar, Miguel Cabrera, Robinson Cano, Rod Carew, Clemente, Rickey Henderson, Reggie Jackson, Pedro Martinez, Edgar Martinez, Mays, Satchel Paige, Mike Piazza, Manny Ramirez, Frank Robinson, Alex Rodríguez, Iván Rodríguez y Mike Schmidt.

La Serie del Caribe 2021 se llevará a cabo en Mazatlán en el estado mexicano de Sinaloa (la ciudad sede cambia anualmente). Los mejores jugadores que participan incluyen a Robinson Cano, Yadier Molina, Melky Cabrera, Vladimir Guerrero Jr.y Victor Caratini, entre otros jugadores de Grandes Ligas.

La iteración de este año presenta a los ganadores del banderín de la Liga Dominicana (LIDOM), la Liga Puertorriqueña (LBPRC), la Liga Mexicana del Pacífico (LMP), la Liga Venezolana (LBVP) y la Liga Colombiana (LCBP). La Liga Panameña (LBPP) canceló su temporada nacional para ayudar a combatir la propagación del Covid. Sin embargo, la liga contará con un equipo colectivo para la Serie del Caribe. Por segunda temporada consecutiva, Cuba no estará representada luego de competir de 1949 a 1960 y de 2014 a 2019.

Los equipos de República Dominicana han demostrado ser los más exitosos, con 20 títulos. La única otra nación de dos dígitos es Puerto Rico, con 16. Los Tigres del Licey, ausentes este año después de un sorprendente último lugar en LIDOM, tienen el honor de ser la franquicia más exitosa con diez títulos de la Serie del Caribe. Las Águilas de Cibao y los Criollos de Caguas esperan pasar al segundo lugar de todos los tiempos, dejando atrás a los Santurce Crabbers en tercer lugar con cinco campeonatos.

Los equipos

Reconociendo el peso patriótico otorgado a la Serie del Caribe, el campeón de cada liga se pone los uniformes nacionales de sus respectivos países. Por lo tanto, los fanáticos deben esperar ver las mismas camisetas que se usan en el Clásico Mundial de Béisbol, los Juegos Olímpicos y otras competiciones internacionales en lugar de los uniformes específicos del club de las ligas nacionales.

A diferencia de las Grandes Ligas, los equipos que avanzan a la Serie del Caribe pueden reforzar sus listas con nuevos jugadores, incluidos los de rivales que no lograron avanzar. Con los playoffs nacionales que acaban de completarse, ahora conocemos los equipos y jugadores que participarán en la Serie del Caribe.

Águilas del Cibaenas

https://youtu.be/r4H_x17vesw

Las Águilas empataron en primer lugar junto con dos de los seis equipos en la temporada regular de la extremadamente competitiva Liga Dominicana. Necesitaron los siete juegos tanto en las semifinales como en la final (esta última contra su rival regional, los Gigantes) para ganar su candidatura a la Serie del Caribe. El equipo no es ajeno a la serie, habiendo ganado cinco.

La ofensiva de los Aguilas está dirigida por la estrella Rangel Ravelo, quien lideró al club con un OBP de .392. Melky Cabrera empató en el cuarto lugar en la clasificación de jonrones de la liga. La rotación inicial contó con tres caballos de batalla en Yoanner Negrin, Yunesky Maya y Ramon Rosso. El club será reforzado con el infielder Robinson Cano, suspendido de la MLB.

Criollos de Caguas

Los criollos dominaron su circuito de cuatro equipos, huyendo con el título de la temporada regular antes de arrasar en semifinales y finales. Habiendo ganado cinco títulos de la Serie del Caribe, los criollos jugarán para pasar al segundo lugar de todos los tiempos y su tercer campeonato en cinco años.

Sin duda, los murciélagos de los criollos fueron fundamentales en su carrera por el banderín. Miguel Amaya y Jonathan Morales se embasaron con más frecuencia de las que no lo hicieron, con OBP de .553 y .551, respectivamente. Johneshwy Fargas se unió a la pelea acumulando un total de 40 bases líderes en la liga en solo 16 juegos. José de León es posiblemente el mejor del equipo en el montículo con una efectividad de 3.18 y un WHIP de 1.059, con un promedio de 16.4 ponches por nueve entradas.

Tomateros de Culiacán

https://youtu.be/fa_piJ5EtSE

Los Tomateros de Culiacán estarán trabajando para ganar su tercer título de la Serie del Caribe, que ganó por última vez en 2002.

Culiacán entró en los playoffs de la LMP con solo un récord de .500. Necesitaron seis juegos para ganar las dos primeras rondas de playoffs y luego los siete con una dramática carrera extra en la entrada para derrotar Hermosillo antes de avanzar a la Serie del Caribe.

Los Tomateros de tomate están dirigidos por Gorkys Hernandez y Jose Chavez. El primero recortó .289 / .426 / .526 y el segundo .349 / .421 / .459. Manny Barreda y Edgar Arredondo son los mejores lanzadores de Culiacán. Barreda lideró al club en entradas lanzadas y lució una efectividad de 3.95, un WHIP de 1.303 y casi un ponche por entrada. Arredondo lanzó menos entradas pero tuvo mejor efectividad (2.40) y WHIP (1.027).

Caribes Anzoátegui

Los Caribs se encaminan a su cuarta aparición en la Serie del Caribe después de barrer a los Lara Cardinals en las finales nacionales (terminando de manera dramática con un golpe de salida de Niuman Romero en una entrada extra). El club también terminó con el mejor récord de temporada regular en su división y el segundo mejor en el circuito de ocho equipos.

El zurdo Herlis Rodríguez es la apuesta más segura del equipo para embasarse, con un OBP de .467 y un impresionante porcentaje de slugging de .556. La estrella ofensiva del equipo pensó que podría ser Willians Astudillo. El jardinero de la esquina del receptor, el jardinero del cuadro y la esquina lideró la liga en bases totales, se ubicó segundo en jonrones y bajó .379 / .414 / .572. El pitcheo podría representar un problema para Anzoátegui. Dos de los cuatro lanzadores con más entradas trabajadas, Liarvis Breto y Mayckoi Guiape, registraron promedios de carreras limpias de 3.94 y 5.47, irrespetuosamente. Los cuatro publicaron WHIP por encima de 1.446. La esperanza del montículo descansa en el zurdo Wil Ledezma, quien mantuvo a raya a los bateadores con una efectividad de 1.91.

Federales de Chiriqui

Este es el segundo período de competencia de la Serie del Caribe de Panamá. La primera corrió desde 1949 hasta 1960, y la actual desde 2019. La Liga Panameña canceló su temporada para ayudar a combatir la pandemia Covid-19, y la liga eligió a los Chiriquí Federales (subcampeón de la temporada pasada) para representar al país en la serie . La lista se formará a partir de los cuatro clubes nacionales.

Los Federales estarán dirigidos por Alfonso Urquiola, quien tiene el título de la Serie del Caribe 2015 y tres campeonatos de la Liga Cubana en su haber. Panamá ha ganado la serie dos veces, la más reciente con Herrara Bulls en 2019. Cuatro de esos jugadores campeones regresarán, incluidos Harold Aruz, Rodrigo Vigil, Allen Córdoba y Jhonny Santos.

Caimanes de Barranquilla

https://youtu.be/nf8P2JW6BOs

La Liga Colombiana recibió una invitación por segundo año consecutivo, incorporándose como suplente a la Serie Nacional Cubana. Los Caimans son el equipo más exitoso en la historia de la liga, con 11 banderines. El club terminó tercero de cuatro equipos en la temporada regular de este año y se llevó los siete juegos para ganar la final de la serie. Los Caimans probablemente disfrutaron de un impulso adicional como equipo local durante toda la temporada, ya que la liga decidió adoptar un formato de burbuja en Barranquilla para combatir a Covid.

Los Caimans están liderados por el artista estrella Harold Ramirez, quien registró una línea de barra de .338 / .430 / .412 mientras jugaba en todas las posiciones de los jardines, primera base y bateador designado. David Holmberg lanzó el juego siete victoria, y su brazo espera resultar útil en Mazatlán.

Pensamientos finales

La Serie del Caribe está comenzando a irrumpir en la corriente principal estadounidense, en parte gracias a los esfuerzos de celebridades como el comediante Kid Mero. Los fanáticos pueden ver todo el torneo en ESPN, que concluye el 6 de febrero.

Main image credit: Embed from Getty Images

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