Baseball

Caribbean Series: The Dynamic Finale

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In a classic matchup seen before and certain to be seen again, the representatives of the Dominican Republic and Puerto Rico met in the championship game of the Caribbean Series Saturday night.

Easily the best two clubs in Mazatlan, the Cibao Eagles and Caguas Creoles finished first and second in the round-robin opening pool, advanced out of the semifinals over the Federals and Tomato Growers, and met for the title.

https://www.youtube.com/watch?v=Mj7LcBx64cM

A Pitcher’s Duel in Early Innings

The Caribbean Series finale began as a defensive contest, with both team’s starters pitching well, fielders backing them up deftly, and a home plate umpire keen to call low fastballs as strikes. Caguas’ Hector Hernandez (one earned run, two hits, one walk, and seven strikeouts) and Cibao’s Cesar Valdez (one earned run, four hits, two walks, three strikeouts) demonstrated commanding stuff through four innings before losing their goose eggs in the fifth.

Runs Scored

The Creoles nearly scored first, advancing runners to second and third on a well-placed sacrifice bunt in the top of the third. MLB veteran Yadier Molina stepped up to the plate with two outs, but he popped out to right, failing to bring his teammates home. He would go hitless in the game. In the fifth, Caguas made good on its earlier threat, as Jarren Duran singled in Juan Centeno after his own hit and advancing on a wild pitch. Johan Camargo evened the score for the Eagles with a home run to left in the bottom of the inning.

In the sixth inning, Caguas fell victim as an unfortunate limitation of the series took its toll. Always conscious of pitch count, Hernandez was removed in favor of reliever Anthony Maldonado, who promptly surrendered two earned runs in two-thirds of an inning. Juan Lagares and Ronald Guzman drove in the runs with a double and single, respectively. Guzman added insurance in the eighth with a home run off Fernando Cruz to guarantee a Caribbean Series victory.

Ramon Torres continued his excellent performance in the series, going two for three with a walk and a run scored. He finished with a .556 on-base percentage. Robinson Cano went hitless in the title game, but he still led the Caribbean Series in batting average and on-base percentage.

Caribbean Series Leaders

Lagares claimed the home run title, with two in the series. Duran, however, had more total bases and Julian Leon led in slugging percentage. The Caimans went winless, but pitcher Edison Frias held the series strikeout lead with nine over 7.2 innings pitched. Among pitchers with five or more innings pitched, the Tomato Growers’ Anthony Vasquez led in earned run average at 1.29, while Valdez and Caribs’ ace Williams Perez led in walks plus hits per inning pitched at 0.333.

With the victory, the Eagles move into sole possession of second place all-time in Caribbean Series titles (6). Though crowd size was restricted to prevent the spread of Covid, this series featured the usual, exciting fare: late-inning comebacks, national pride, and stiff competition. The same six leagues are likely to send representatives next year to the newly-named host, the Dominican Republic.

Serie del Caribe: El dinámico final

En un clásico enfrentamiento visto antes y seguro que se volverá a ver, los representantes de República Dominicana y Puerto Rico se enfrentaron anoche en el juego de campeonato de la Serie del Caribe.

Fácilmente, los dos mejores clubes de Mazatlán, las Águilas Cibaenas y los Criollos de Caguas, terminaron primero y segundo en el grupo de apertura del round-robin, avanzaron fuera de las semifinales sobre los Federales y Tomateros, y se encontraron por el título.

Un duelo de lanzadores en las primeras entradas

El juego comenzó como una competencia defensiva, con los abridores de ambos equipos lanzando bien, los jardineros apoyándolos hábilmente y un árbitro del plato de home dispuesto a llamar a las rectas bajas como strikes. Héctor Hernández de Caguas (una carrera limpia, dos hits, una base por bolas y siete ponches) y César Valdez de Cibao (una carrera limpia, cuatro hits, dos bases por bolas, tres ponches) demostraron dominio en cuatro entradas antes de perder la gallina en la quinta.

Carreras puntuadas

Los Criollos casi anotaron primero, avanzando a los corredores a segundo y tercero con un toque de sacrificio bien colocado en la parte superior de la tercera. El veterano de la MLB, Yadier Molina, se acercó al plato con dos outs, pero saltó hacia la derecha, sin poder llevar a sus compañeros a casa. Iría sin hits en el juego. En el quinto, Caguas cumplió con su amenaza anterior, cuando Jarren Durán conectó con un sencillo a Juan Centeno luego de su propio hit y avanzó en un lanzamiento descontrolado. Johan Camargo igualó el marcador para los Eagles con un jonrón al jardín izquierdo en la parte baja de la entrada.

En la sexta entrada, Caguas fue víctima de una lamentable limitación de la serie que pasó factura. Siempre consciente del conteo de lanzamientos, Hernández fue destituido a favor del relevista Anthony Maldonado, quien rápidamente permitió dos carreras limpias en dos tercios de una entrada. Juan Lagares y Ronald Guzmán impulsaron las carreras con un doble y un sencillo, respectivamente. Guzmán agregó seguridad en el octavo con un jonrón de Fernando Cruz.

Ramón Torres continuó con su excelente actuación en la serie, yendo dos de tres con una base por bolas y una carrera anotada. Terminó con un porcentaje de embase de .556. Robinson Cano se quedó sin hits en el juego por el título, pero aun así lideró la Serie del Caribe en promedio de bateo y porcentaje de embase.

Líderes de la Serie del Caribe

Lagares reclamó el título de jonrones, con dos en la serie. Durán, sin embargo, tuvo más bases totales y Julian León lideró en porcentaje de slugging. Los Caimanes se quedaron sin victorias, pero el lanzador Edison Frias mantuvo el liderato de ponches de la serie con nueve más de 7.2 entradas lanzadas. Entre los lanzadores con cinco o más entradas lanzadas, Anthony Vásquez de los Tomateros lideró en promedio de carreras limpias con 1.29, mientras que el as de Valdez y los Caribes Williams Pérez lideró en bases por bolas más hits por entrada lanzada con 0.333.

Con la victoria, los Aguilas pasan a la posesión exclusiva del segundo lugar de todos los tiempos en los títulos de la Serie del Caribe (6). Aunque el tamaño de la multitud se restringió para evitar la propagación de Covid, esta serie contó con la tarifa habitual y emocionante: regresos al final de la entrada, orgullo nacional y competencia dura. Es probable que las mismas seis ligas envíen representantes el próximo año al nuevo anfitrión, la República Dominicana.

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